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Parque Nacional Itatiaia und Parque National Serra dos Orgãos sind zwei Reiseziele, die auf den ersten Blick nicht unbedingt brasilianisch erscheinen. Beide liegen im Hinterland des Staates Rio de Janeiro und sind von Rio in einem Tagesausflug leicht erreichbar (obwohl eine Übernachtung sicher vorteilhaft wäre). Beide Parks werden von zahlreichen Wanderwegen durchzogen. Entlang von Flüssen, vorbei an zahlreichen Wasserfällen geht's durch dichte Wälder des "Mata Atlantica" in Hochgebirgsregionen mit spektakulären Felsformationen und Gipfeln mit Höhen bis zu 2700m. Als Belohnung für eine Wanderung empfiehlt sich ein Bad in einem der kühlen und sauberen Flüsse oder Wasserfälle.